MODELANDO LA Força Aérea Portuguesa

Tengo un gran lazo emocional con Portugal y durante muchos años he ido coleccionando modelos de los aviones de la Força Aérea Portuguesa = Fuerza Aerea Portuguesa, los aviones de la patria de Luís Vaz de Camões siempre me han fascinado, aun me faltan algunos modelos importantes, como el A-7 y el F-16, otros ya los tengo en construccion o bien ya los adquiri, como los de la Segunda Guerra Mundial, en cuanto tenga tiempo los ensamblare y los colocare en este sitio, que es en si un homenaje a la F.A.P., por otro lado, tengo muy pocos biplanos en mi coleccion y de plano ninguno con las insignias portuguesas, aun tengo que investigarlos, conseguirlos y ensamblarlos, lo que se llevara su tiempo, sin embargo, este sitio es una buena imagen de la Força Aérea Portuguesa desde la Segunda Guerra Mundial.

La Força Aérea Portuguesa se fundo en 1909, inicialmente era un club de oficiales del Ejercito interesados por la aviacion, en 1912 se recibe elprimer avion, un Deperdussin B, la llegada de la Primera Guerra Mundial encuentra a la aviacion en estado larvario, se envian pilotos a Francia a entrenar, pero en vez de formar una arma aerea propia nacional se incorporan a las unidades francesas o inglesas ya en combate, en 1917 se crea una formacion aerea que acompaña una expedicion militar a Mozambique, para luchar contra los alemanes, de esta forma, la aviacion militar portuguesa se estrena en Africa, que despues sera teatro de la mayoria de sus operaciones, no fue sino hasta 1919 que finalmente se decide la formacion de una primera unidad aerea organizada de acuerdo a los patrones enseñados por la guerra, con escuadrillas de caza, bombardeo y observacion, integradas y operandobajo un comando unico.

Durante la entreguerra se dan pasos muy importantes, el primero es la creacion en 1924 de la Fuerza Aerea como rama del ejercito, en 1931 se crea tambien la Aviacion Naval, en esos tiempos tambien se dan los primeros pasos en la fabricacion aeronautica, fundandose el Parque Aeronáutico de Alverca, donde se construyen el Coudron G III, MS 233 y el Avro 626, la aviacion militar en esa epoca es modesta, constituida de aviones lentos, hidroaviones, transportes y entrenadores, no es sino hasta 1934 que se reciben los primeros Hawker Fury y en 1937 los Ju-52 /3m, el gobierno conservador de Portugal tambien sirvio de apoyo a las tropas nacionalistas españolas, y de hecho hubo algunos pilotos volando voluntariamente con ambas fuerzas en el conflicto civil, lo que experimentaron de primera mano les sirvio de leccion, y Portugal se empezo a armar para la guerra que ya se veia proxima, se adquirieron aviones Breda 65, Gloster Gladiator, Hawker Hind y finalmente Ju-86, mientras que en el pais se empezo a producir el Tiger Moth.

Portugal fue neutral durante la Segunda Guerra Mundial, lo que lo colocaba en una situacion muy delicada, por un lado no podia oponerse a ninguno de los paises en conflicto, por otro no era facil conseguir armas, los aliados de la Guerra Civil española Alemania e Italia no podian proporcionar material moderno, y pedirlo a los ingleses era un suicidio politico, por suerte para Portugal, su vecino, España, se las arreglo para permanecer neutral tambien, lo que le permitia tener un estado Buffer entre Portugal y Francia, ocupada en ese entonces por Alemania, los primeros años de la guerra vieron una gran penuria de recursos, los unicos cazas modernos eran un puñado de P-36 comprados en Estados Unidos, y asignados a la estrategica defensa de las Azores, mientras que en territorio nacional solo habia un escuadron de Gladiators para la defensa. Todo cambio en 1942, cuando se hizo un interesante intercambio, a cambio del derecho de uso de varios aerodromos y puertos de ultramar, la Fuerza Aerea Portuguesa recibiria aviones modernos, cazas Hurricane y bombarderos Blenheim, ademas habia una forma muy peculiar de recibir mas aviones modernos, al ser neutral, los aviones que cruzaran o aterizaran en su territorio eran embargados y puestos en servicio por la FAP, asi se unieron a sus fuerzas Wellingtons, P-38, B-17, B-24, Hudson y tantos P-39 que se pudo formar un escuadron con este tipo de avion, finalmente en 1944, cuando la marea ya estaba decididamente en contra de Alemania, se pudieron recibir abiertamente aviones un poco mas modernos: Spitfires, Suderland y Beaufighters.

En la posguerra, Portugal se unio a la NATO y recibio el usual equipo aereo, T-6G de entrenamiento, P-47D de caza, B-17, Helldivers y PA-18 Super Cub, en la decada de los cincuentas llegaron los jets, T-33, F-84G, F-86 aviones patrulla PV-2, helicopteros UH-19 y Alouette II, transportes Nordatlas, DC-6 Y C-47, convirtiendose en el pais con mas fortaleza aerea en el flanco sur de la OTAN. Sin embargo fueron los sesentas los que vieron a la Força Aérea Portuguesa entrar en combate, cuando sus colonias se sublevaron, pidiendo la independencia, en lo que seria conocido como la Guerra de Ultramar, ya que el grueso del material belico era norteamericano, este solo podia ser usado en operaciones de la NATO, asi que sus nuevos aviones no podian operar contra las guerrillas en Africa o Timor, fue necesario conseguir aviones COIN rapidamente, los PV-2 fueron transformados en cañoneros, viejos T-6G franceses veteranos de Argelia se compraron, y en las filas de la F.A.P. se concentraron los F-84G que eran reemplazados en otros paises europeos al entrar en servicio los nuevos Thundesrteak, la guerra colonial fue sangrienta, costosa y termino perdiendose, el final fue tan abrupto, que se dio la orden a las tropas de abandonar los territorios de ultramar, abandonar todo aquel equipo que no pudieran transportar y regresar a casa, de esta forma se perdio mucho material aereo, que fue cedido a los gobiernos independientes, practicamente solo se regresaron los aviones mas nuevos, el resto quedo en africa, donde sus nuevos dueños lo descuidarian hasta el punto de su destruccion por abandono.

Debido a la gran crisis economica que dejo la guerra, los setentas y ochentas fueron decadas de austeridad, la Fuerza Aerea quedo reducida a casi nada, solo habia un escuadron de ataque moderno, equipado con A-7P, uno de ataque ligero con G-91 y como no habia dinero para los cazas, los nuevos T-38 se armaron con misiles y eran empleados como interceptores, ademas de unos pocos C-130, a finales de los ochentas se recibieron nuevos P-3 y a principios de los noventas Alpha Jets de segunda mano alemanes, no fue sino hasta 1994 que se recibio un primer lote de F-16, que siguen siendo hasta la fecha el corazon de la Fuerza Aerea Portuguesa.

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El T-6G vio un amplio uso en la Guerra de las colonias, este peleo en Mozambique, en un escuadron compuesto.

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Durante la Segunda Guerra Mundial, se internaron una gran cantidad de aviones aliados, el avion en que me inspire para este modelo del P-39Q aterrizo por error en Portugal.

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